Chiesa ortodossa di San Giovanni di Galgauska

Demonic doll

Galgauska abandoned Orthodox Church in the middle of the Latvian forest

La Chiesa Ortodossa di Galgauska: dalla sua nobile costruzione nel XIX secolo alla lotta per la sua preservazione, un’indagine sulla storia e il significato simbolico di questo edificio abbandonato nel cuore della contea di Galgauska.

Storia della Chiesa Ortodossa di Galgauska

Il nome popolare della “Chiesa ortodossa di Galgauska” deriva dal luogo in cui si trova, la contea di Galgauska. Nel XVI-XVII secolo, nell’area in cui più avanti sarebbe sorta la chiesa, vi era una tenuta che prendeva il nome dal suo primo proprietario, un polacco di nome Golgovski (dal suo cognome è poi nascerà il nome Galgauska). Nel 1631 la tenuta di Golgovski diventa proprietà dei baroni Budberg e nel 1656 passa in mano alla famiglia Mengden.

Costruzione e Storia della Chiesa di San Giovanni Battista

La chiesa di San Giovanni Battista viene costruita tra il 1850 e il 1860 dai Mengden, e la stessa famiglia rimane nel maniero fino alla Prima Guerra Mondiale. La villa in legno viene demolita intorno al 1920, ma la chiesa di San Giovanni Battista riesce a sopravvivere. Nel 1918 la parrocchia contava 627 persone.

Galgauska abandoned Orthodox Church in the middle of the Latvian forest

Profanazione e Deterioramento: La Lotta per la Conservazione

Since the 1980s, however, the religious building has been abandoned, looted and desecrated. The floorboards were dismantled and the place where the altar stood was defaced. Before it was vandalised, inside the church there was a huge candelabra with 320 candles, at least seven bells, a large iconostasis with icons and two ornate fireplaces. The smallest of the bells is still preserved in the Galgauska chapel. The interior of the church was decorated with wall paintings, as well as covering the ceiling. Of these, one can still make out the stars on the ceiling and the silhouette of an angel sitting on a cloud above the entrance door.

Tuttavia, a partire dagli anni ’80 l’edificio religioso viene abbandonato, saccheggiato e profanato. Le assi del pavimento sono state smontate e il luogo in cui si trovava l’altare è stato deturpato. Prima ancora di essere vandalizzata all’interno della chiesa vi era un enorme candelabro con 320 candele, almeno 7 campane, una grande iconostasi con icone e due camini ornati. La più piccola delle campane è ancora conservata nella cappella di Galgauska. L’interno della chiesa era decorato con pitture murali, oltre a coprirne il soffitto. Di queste, si possono ancora scorgere le stelle sul soffitto e la sagoma di un angelo seduto su una nuvola sopra la porta d’ingresso.

Interior of the abandoned Galgauska Orthodox Church

Un Luogo di Devozione Abbandonato: Descrizione dell’Attuale Stato

Oggi il tempo ha scavato un profondo squarcio nelle pareti del nobile edificio ed è diventato pericoloso visitarla.

Nelle vicinanze della chiesa si trova anche il cimitero del barone Mendengai. Le lapidi sono ancora ben conservate, ma il cimitero stesso, non protetto e non custodito, è stato ripetutamente profanato.

Diversi anni fa, il terreno circostante alla chiesa è stato liberato dall’erbaccia e dagli alberi e l’interno ripulito dai detriti. I fedeli hanno lasciato icone, Bibbie, candele per commemorate il significato simbolico che questa chiesa ricopre per la comunità di Galgauska. Nonostante gli sforzi degli abitanti della zona l’edificio giace ancora in rovina, con il soffitto e il pavimento parzialmente crollati.

Interior of the abandoned Galgauska Orthodox Church

Esplorazione della chiesa e dei boschi

È una strana sensazione quando in mezzo ai boschi selvaggi e ai prati falciati si trova improvvisamente questo edificio abbandonato con la porta spalancata. Oggi il tempo è stato clemente e il sole splendeva come un centinaio di candele. Quando si salgono i gradini, elegantemente incorniciati da boschetti di betulle, celidonia e altri alberi, la diffidenza viene sostituita dall’ammirazione. Si vuole entrare in silenzio, come se si potesse disturbare qualcuno.

La chiesa in rovina illustra lo stato dell’anima di un uomo che ha abbandonato Dio. Vuoto, trasandato, ferito, ma il tempio non ha perso completamente la sua gloria, così come l’uomo, caduto nel peccato, non perde l’immagine di Dio dentro di sé. Questo deve essere ricordato. Deve essere restaurato.

Perché voi siete la casa del Dio vivente, come Dio ha detto: “Abiterò in loro e camminerò in mezzo a loro; sarò il loro Dio ed essi saranno il mio popolo”. (2 Corinzi 6:16)

Abandoned tombs in Latvia

Posizione urbex:

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